Lord Linner - sense of the raven

Маг провёл некромантов в не ясно, откуда взявшуюся пещеру, когда закончился тоннель, они оказались в Зале полном света. Линнер поймал себя на мысли, что не ведает, откуда этот свет попадает. Освещение периодически стало изменять цвет, то лучи были белые, то жёлтые, а то и вовсе зелёные. Всё это уже вызывало удивление, пока цвета не расплылись радужным калейдоскопом. После чего чародей обратился к гостям:

– Готов ли ты, юный некромант, пройти испытание огнём?

– Испытание огнём?

– Отвечай да или нет.

– Да, готов.

– Сейчас ты отправишься туда, где твоя Богиня не способна тебе дать ни сил, ни бессмертия. Сейчас у тебя есть возможность передумать, потом я тебе такого дара предоставить не смогу. Уверен ли ты, что справишься?

– Уверен.

– Ты готов рискнуть своим существованием?

– Готов.

Линнер стоял с недоумением глядя на старца, он бы и рад сейчас развернуться и уйти, но он отчётливо для себя определил, что обязан дойти до конца, каким бы этот конец не был. Если суждено сгинуть в пучине времени, что же, да будет так. А пока у него есть шанс, шанс победить и он сделает всё, что в его силах, чтобы пройти испытание.

– Не нужно презрения в глазах, ты ведь ещё не знаешь, на что сейчас будешь обречён.

– Так давайте приступим, я и узнаю.

– Твоя воля. Впереди тебя ждёт арена, тебе нужно будет сразиться с чудовищем. Выбирай оружие.

Некромант подошёл к стенду с оружием, выбрал одноручный меч, лёгкий щит, шлем и доспехи. Ему и так было нелегко в этом помещении, а эти латы ещё больше сковывали его движения.

Он не представлял себе, как будет сейчас размахивать мечом, но в то же время теперь уже выбора у него не было.

Чародей лишь показал рукой вперёд, указывая направление, куда идти. И Линнер пошёл, ни разу так и не оглянувшись, а между тем за его спиной закрылись врата. Осмотревшись по сторонам, он понял, что попал на арену со скалистой местностью:

– Зачем так жестоко со мной? Мне и по ровной поверхности в этих железяках ходить тяжело, а здесь ещё и по скалам топать, эээ… это ещё что такое.

Линнер успел отскочить, невесть откуда прилетел огненный шар, как раз на то место, где он стоял. Он повернул голову в то место, откуда по его мнению можно было метнуть этот шар, но никого не увидел, что его очень сильно удивило, скала то высокая, слезть с неё так быстро… каким бы шустрым не была зверюга, как минимум сложно.

Недолго длились размышления некроманта, ещё один шар чуть было не настиг его. Та же реакция, но движения по-прежнему скованы доспехами. Только сейчас Линнера осенило, что шары эти падают не с вершин скал, их траектория полёта берёт начало выше, намного выше. Он поднял голову вверх и тут же упал наземь. Вверху кружил крылатый ящер, а из уст некроманта донеслось:

– Быть не может, это же дракон…

Третий огненный плевок не заставил себя долго ждать, и Линнер понял, что сидеть и ждать попадание прямой наводкой – не самая лучшая идея. Только сейчас он обрадовался скалам, потому что у него есть возможность спрятаться на какое-то время, чтобы обдумать план своих действий.

Чародей, он ведь мог и не отбирать у него силы Мораны. Дело в том, что вокруг нет ни одного мёртвого тела, да и и душ тоже не наблюдалось. А всё остальное дракону никак не навредит. Удивлён Линнер дракону был не зря, его Орден – так уверенно держащий позицию «не вмешиваться в дела живых» буквально истребил всех драконов. Их останки хранятся сейчас в обители некромантов, лишь некоторым архивладыкам по силу оживить их кости и только архивладыка Алойд способен поднять скелет дракона в воздух. Видимо это одна из причин, по которой с ним считаются, что просто боятся его силы.

Некроманты не имеют привычки истреблять живых существ потехи ради или для того, чтобы потом из них создать армию бессмертных, драконы не стали исключением. Орден старательно вёл на них охоту лишь потому что драконы в свою очередь вели охоту на некромантов. В одиночку ни один некромант не способен был одолеть даже больного детёныша, здесь приходилось работать группами. Очень много детей Мораны пало в те дни, но некроманты добились своего – устранили реальную угрозу.

И вот теперь перед ним одно из тех древних чудищ, а там снаружи смотрит за происходящим чародей, который эту детину ещё и контролировать, способен, да кто же ты такой то, старец…

Размышления Линнера прекратились после очередного огненного шара летящего в его сторону, слепящее яркое пламя. Огненное извержение превратило часть скалы в кучу маленьких обгоревших камушков. Где-то пламя ещё не погасло.

Пламя дракона – его главное оружие. Оно выжигает все магические способности и чем сильнее чародей, тем опаснее для него свидание с драконом. Одно Линнер уяснил довольно таки быстро, латы здесь не помогут, и наоборот будут мешать. От пламени дракона они не спасут, а движения сковывают.

Тем временем дракон сел и стал оглядывать окрестность, явно потеряв свою игрушку, но чуя её запах. Линнер же зайдя со спины, кинул в него свой доспех, железо звякнуло и отлетело в сторону. Да, так его точно не победить, дракону не понравилось столь дерзкое поведение и вместо привычного огненного шара, он стал образовывать огненную стену, которая своё направление держала как раз в сторону некроманта.

Юный чародей отличался смелостью, но смелость всегда граничила с безрассудством, а потому он не стал дожидаться, когда это пламя его испепелит и поспешил скрыться.

Дракон, снова потерявший свою игрушку, стал сшибать хвостом вершины скал, последние разлетались на куски и падали в разные стороны. И после того, как один из таких камней настиг некроманта, Линнер понял, что и щит он выбрал не очень удачно. Ещё два или три таких удара и от щита ничего не останется.

Где-то там снаружи за всем этим наблюдала его ученица, она с ужасом смотрела за тем, как этот крылатый ящер громит театр военных действий. Она, как и Линнер была в курсе того, что это и какую судьбу крылатые чудища сыграли в истории некромантов. А потому очень ей не хотелось сейчас оказаться на месте своего учителя. Только сейчас её вдруг посетили вопросы, а что будет с ней, если её учитель сейчас не справится. Выпустит ли её этот бородатый старец, и если выпустит, как её решить другую проблему не менее страшную – клятву данную Моране, ведь только Линнер знал, где искать.

А некромант меж тем не сдавался, спрятавшись за одной из скал, он выждал момент, когда драконий хвост направился со свистом в сторону той самой скалы. Бросив меч навстречу летящему хвосту, он тут же поспешил спрятаться от удара.

Не было ясно, то ли меч вонзился в хвост, то ли хвост вонзился в меч, но раздался дикий рёв животного, и уверенно можно было сказать одно – дракону было больно. Настолько больно, что глаза заплыли кровью, на несчастье Линнера его тень бросилась ему в глаза, и невероятно сильное пламя нахлынуло в сторону некроманта.

Некромант сам не понял, как он ещё не сгорел в этом пламени, всё-таки интуиция в этот миг была на высоте. Камни вокруг буквально плавились и превращались сначала в песок, а потом и в стекло, настолько высока была температура вокруг. Линнер бежал, бежал быстро и не глядя, куда и зачем бежит. Вокруг всё горело, дымилось и плавилось.

Его взгляд поймал лужи металлического цвета, когда-то это было его доспехом. Гнев дракона не утихал, а между тем, что с ним делать некромант так и не придумал. Пламя становилось всё слабее и слабее, ящер явно устал. Но у него нет ничего, ни меча, ни щита, ни доспехов.

Вдруг послышался голос старца:

– Я вижу, у тебя нет оружия, желаешь взять новое?

– Желаю – Линнер думал, что выиграет время, пока ему позволят подойти к стенду с оружием и придумает, как бороться со зверем, да не тут то было.

– Принимай.

Рядом с некромантом появился лук и колчан стрел. А меж тем дракон уже знал, где его искать. И только Линнер подобрал дары, как очередная волна гнева обрушилась на него. Снова горели стены, и пламя пыталось его настичь, да не тут то было. Линнер не родился ведь некромантом, жизнь его не баловала, а потому играть в прятки приходилось довольно часто, а что такое магия он тогда не знал.

Ослеплённый яростью дракон извергал столько пламени, что не заметил, как его потенциальная жертва просто потерялась в неизвестном направлении и теперь он просто сжигает воздух.

А Линнер между тем оказался в тылу дракона и прицельно выпустил в брюхо ящеру стрелу. Попал, дракон перестал извергать пламя и, пикируя, рухнул, где-то за скалами.

Врата не открылись, а значит, поединок продолжается. Неужели он хочет, чтобы я его добил? – подумал Линнер.

Некромант направился в сторону упавшего дракона, тайно подкрался и с ужасом ринулся бежать обратно, а крылатый ящер, ожидавший его в засаде, меж тем взмыл в воздух и продолжил свою игру в «горящие пятки».

И в этот раз некроманту удалось спрятаться.

– Так не бывает – произнёс Линнер – Нет раны от меча, его хвост чуть не напополам разорвало от того удара, а сейчас ни царапины, стрелы нет, раны от стрелы нет. Это не обычный дракон, у тех, что истребили другие некроманты уже бы и железы закончились и от ран бы умерли. Да к тому же их пламя не способно было плавить камни.

Дракон пролетел мимо, а после развернулся и полетел в сторону Линнера. Некромант встал, выбросил стрелы и лук. И направился в сторону дракона.

– Вижу, ты снова безоружен, хочешь попробовать что-нибудь новое?

– Нет.

– Ты будешь биться с ним голыми руками?

– Да.

– Но у тебя нет сил Мораны, ты не некромант, ты не человек.

– Разве это важно?

Старец замолчал, а дракон приближался всё ближе и ближе. Из пасти летящего ящера вновь посыпались языки пламени в сторону Линнера.

Некромант развёл руки по сторонам и проговорил:

– Моя сила, в моей слабости. В моей смерти моё бессмертие. У тебя ящер нет слабостей, а потому нет силы. Тебя нет, ты не существуешь.

С этими словами он погрузился в пламя.

Пламя дракона прошло через Линнера, следом насквозь пролетел и сам дракон, а потом исчез. Постепенно стали исчезать и скалы. Вокруг остались только голые стены и потолок, а также открытые врата, которые, похоже, и не закрывались вовсе.

Некромант направился в сторону выхода, за своей наградой. Не зная наверняка, будет ли чародей с ним вообще разговаривать, он то ведь ничего ему не обещал. Но некоторые моменты Линнер для себя всё же уяснил. Первое – он понял, почему он не видит своего врага и почему его не видит его Богиня. Здесь на арене его духовная энергия была скрыта от всех глаз, сколько ещё таких закрытых пространств существует? Сейчас он этого не знал, но был уверен, что есть ещё. Второе есть силы, которые ему не подвластны. И эта схватка с драконом лишь укрепила его уверенность в своих силах. Не каждый некромант может похвастаться тем, что победил дракона, да ещё и без магии.

Куда идти дальше? Этим вопросом можно будет задаться после ответов старца. К тому же он ещё у него в гостях, его никто не отпускал.

Линнер вышел из зала арены и на свету оглядел своё тело, он был полностью в саже. Неужели дракон был настоящим, но как тогда ему удалось выжить. Нет, дракон не обязан был быть настоящим, так же как и эта сажа не обязательно сажа. Он по-прежнему не чувствует своих сил, сил некроманта, а значит даже не смотря на то, что он видит сейчас перед собой чародея, его испытание не окончено.

– Какой безрассудный поступок – вдруг нарушил тишину старик – люди ведь так не поступают, люди боятся умереть.

– Люди да, боятся умереть и при этом не боятся жить, а мне жизнь всегда казалось ещё страшнее смерти. Эдакий постоянный круговорот страхов и сомнений. Награда за смелость получить то, что тебе на самом деле то и не нужно вовсе.

– Да, владыка Вы ещё больше разогрели во мне интерес, постараюсь к следующей нашей встрече подготовить, что-нибудь более интересное.

– Встреча? А она будет?

– Почему бы и нет, за Ваш поединок я, пожалуй, должен был бы Вас обучить призыву дракона.

– Какая прелесть, Вы хотите научить меня призывать дракона?

– Нет, я всего лишь сказал, что Вы этого заслуживаете, но я не стану этого делать. Один из братьев Вашего Ордена уже был мной неудачно обучен, не собираюсь повторять эту ошибку вновь. Я знаю, кто Вы и что из себя представляете, но, тем не менее, призывать драконов будете учиться у себя в обители, учителей там хватит. В то же время есть одно заклинание не известное никому из некромантов. В прочем из Вашей линии магии, почему-то ни у кого к нему не возникло интереса, зачем, когда можно призвать дракона. Вот этому я Вас и обучу, тем более что там, куда Вам суждено будет отправиться, эта магия будет более полезной.

– У меня есть вопросы.

– Конечно, есть, но правильно заданный вопрос уже хранит в себе ответ. Что же владыка Линнер хочет узнать? Что ко мне приходил первый пропавший ученик? Да приходил, что он спросил? Он спросил можно ли каким-нибудь образом вырваться из оболочки этого мира. Как я уже говорил, правильно заданный вопрос уже хранит в себе ответ. Конечно же, я подверг его испытанию, не скажу, что его испытание было сложнее Вашего, оно было легче, возможно он и не так был талантлив, как Вы Линнер показали себя сейчас, но в то же время не могу не признать, у него были гениальные идеи. Никому из Вашего Ордена не пришло в голову задаться теми вопросами, которыми задался он.

– Он действительно может убить некромантов?

– Линнер, не разочаровывайте меня. Убить некроманта ведь может даже дитя, случайно уронившее на Ваш плащ свечу. Ваши одежды всегда настолько сухи, Вы ведь не потеете даже в самую сильную жару, а потому вспыхнете так, что ничто Вам уже не поможет. Другое дело, вернутся оттуда. Вас интересует другой вопрос, куда он отправляет якобы убитых некромантов. Только изоляция от Мораны способна дать некроманту ту самую мнимую смерть. Но это ещё не значит, что они на самом деле мертвы Линнер. Я открою Вам маленькую тайну, каждый пропавший ученик к тому же ещё и даёт ему новые знания и его силу. Не смотря на строгое распоряжение Ваших архивладык, не отправлять учеников из обители их продолжают отправлять и скоро в сети этого дарования станут попадать и владыки. К слову, он так же знает теперь и про Вашу ученицу, как Вы надеюсь, понимаете, теперь Ваши шутки про тёмного мага будут не актуальны.

– Да где же он тогда?

– Опомнитесь владыка, Ваша Богиня намного сильнее меня в знаниях. А даже ей не по силам его разыскать. Мне поверьте тоже, но Вы не беспокойтесь, он сам найдёт Вас. Когда посчитает себя быть Вас достойным. Он зауважал Вас, Вы случайно нарушили все его тайные планы. В первый раз, когда спасли дитя, второй, когда спасли свою ученицу.

– Кто он такой?

– Думаю, на этот вопрос он сам Вам в своё время ответит.

– Как мне его найти?

– Я уже отвечал Вам, он сам Вас найдёт. Однако я согласен, есть вопрос, что делать, если он вдруг решит от Вас скрыться, не рассчитав своих сил. К этому вопросу мы ещё вернёмся, а сейчас владыка Вам нужно отдохнуть. Завтра приступите к практике нового заклинания.

С этими словами чародей исчез, а перед некромантом и его ученицей вдруг возник новый коридор, куда они поспешили проследовать. Да, некромантам не нужен был сон, отдых нужен был их телам, а так же чародею. А потому им всё же придётся какое-то время пробыть в этом помещении.

Линнер в свою очередь обнаружил ещё и ванную комнату, куда поспешил, чтобы отмыться от сажи. Не то чтоб она ему сильно мешала, но кто знает, когда ещё он удосужится оказаться у воды, а обратно добираться в теле, покрытом сажей, было бы затруднительно. Путь итак будет не лёгок.

Некромант лежал в воде и размышлял, он снова был у тупика и хочется пойти налево, и хочется пойти направо, и вперёд, и назад, но со всех сторон стены. Стены, глухие стены, а теперь ещё и вода, какая-то странная вода. Только сейчас он обратил внимание, что вода парализовала его тело, он мог слышать и видеть, размышлять, но двинуться он не мог.

Невольно он дёрнулся. Оболочка осталась на месте, душа вырвалась. Рядом стоял чародей. Он проводил Линнера до его ученицы, та не замечала его. Она была уверена, что её учитель находится в ванной комнате.

Некромант коснулся её, но девушка не заметила. А после чародей сказал:

– Как видишь Линнер, есть множество форм жизни, Ваша дисциплина признаёт только форму души и тела, но сейчас ты находишься в моём подсознании. Я тебя впустил в свой разум. Твоя задача теперь познать практику сознания. Ты должен научиться пропускать в своё сознание и тогда у тебя будут задатки для того, чтобы проникать в чужое.

– Этому Вы хотели меня научить?

– Нет, конечно же. Линнер не расстраивай меня, я только что сказал, что тебе придётся учиться этому самому, а ты снова ждёшь, что я за тебя что-то буду делать. А по поводу обещанного заклинания, тебе не придётся читать книг, как ты привык. Ты уже это умеешь.

– Я не понимаю.

– Подсознание, на этом уровне ты уже получил новый навык, разве ты не имеешь опыта призыва существа?

Этот вопрос поставил некроманта в тупик. Никогда в своей теперь уже довольно долгой жизни он не практиковал магию призыва существ. Но в то же время сейчас он чувствовал, что может вызвать древнего монстра. И чувство это усугублялось уверенностью того, что он это уже делал и делал не раз.

– Разве это возможно? – не выдержал Линнер.

– Нет ничего не возможного, пора бы уже привыкнуть.

С этими словами чародей исчез, а Линнер вновь оказался в ванной, погружённый в тёплую воду. Его одежда или точнее то, что он называл своей одеждой, ибо другие люди, кроме как тряпками это бы не назвали, была чиста. Причём чище, чем была, когда некромант эту вещь только в руки взял.

Он встал, оделся и направился к ученице.

– Мы с тобой засиделись.

– Не поняла.

– Нам пора, здесь наше задание было выполнено.

– А как же старик?

– Он больше не придёт. По крайней мере, не в этот раз.

Линнер оказался прав. В одно мгновение они вновь очутились в лесу, где ещё несколько дней назад видели дружинников.

– И что теперь будем делать?

– Искать.

– Где?

– Там, где всё началось. Вот только тяжело туда будет пройти, да и практика мне нужна – он осмотрелся и увидел здоровый дубовый пень, судя по всему, молния попала в дерево, местные жители растащили, что смогли на дрова, а пень остался никому не нужным – это подойдёт.

– Я снова Вас не поняла учитель.

– Садись, говорю – с этими словами он встал на пень, развёл руки и стал медитировать.

– Неужели Вы хотите заставить пень полететь? – Засмеялась Аннабель – никогда не летала на пнях.

Но смех её продлился не долго, земля под пнём задрожала, и на какой-то миг Аннабель показалось, что пень действительно полетел. Какая-то сила рванула их вперёд, сотрясая всё на своём пути.

Когда ей хватило сил подняться, она видела, как пень, на котором стоит её учитель неведомой силой несётся вперёд и что самое невероятное всё что встречается на пути, будь то дерево или камень тут же отлетало в сторону ещё до того, как их пень успел приблизиться.

Судя по подземной вибрации Аннабель поняла, что этот пень тащит какое-то животное, но ей было не ясно, какое именно. Да и не известны случаи, чтобы какая-нибудь подземная животина возила пни или того не понятнее вырывала с корнями деревья и камни.

На пути показался довольно мощный валун, подвинуть который способен не каждый чародей. И даже группа здоровяков-силачей с большим трудом смогла бы что-то поделать. Аннабель только и успела осмотреть этот валун в полёте, как их пень поехал дальше не теряя скорости. А её учитель тянул руки вперед, словно указывая направление, через какое-то время повернул их налево, после чего пень сменил направление.

Позади ездоков виднелись раскиданные деревья и камни. На счастье некроманта местное население давно просило власти провести что-то хотя бы издали похожее на дорогу, поэтому его практика призыва осталась замеченной только для Аннабель, да и та не смогла понять, что же происходит.

Что её удивило ещё больше, она абсолютно не чувствовала духовной энергии этого монстра. За столь короткий срок времени именно находить частицы душ ей удалось научиться без нареканий. Она нашла эти самые частицы даже в пне, на котором они сейчас стояли. Это были частицы, как самого дерева, так и частицы молнии природного происхождения.

В какой-то момент земля перестала трястись. Линнер открыл глаза и опустил руки.

– Что случилось? – озадаченно спросила Аннабель, она ещё не успела изучить это явление, чем была крайне не довольна – И когда Вы успели выучить это заклинание? А меня этому научите?

– Дальше мы пойдём пешком.

– Вы хотя бы скажете, куда мы направляемся?

– К королеве Эвелине.

– Не то ли это дитя монархии, что Вы спасли и о котором говорили с чародеем?

– Именно. Я должен выяснить, почему именно их королевство было выбрано для расправы над некромантами. Почему убили тебя мне в целом ясно, в союзе с Вашим Орденом любой из магических Орденов способен если не стереть некромантов из памяти человечества, то, по крайней мере, максимально ослабить. А вот зачем им именно это королевство мне пока не ясно и не исключено, что королева в опасности. Задайся я этим вопросом раньше, может быть, у меня сегодня было бы больше ответов на мои вопросы. А может быть, и не было столь любопытной ученицы.

 

Вы так же можете скачать pdf-версию романа здесь: наши книги и обсудить на нашем форуме: Владыка Линнер

Спонсоры: